Tercer test del cohete propulsado completado con éxito

Querido Maestro Santiago,

Estamos muy contentos de compartir con usted que la empresa VVS completó con éxito su tercer test del cohete propulsado en el vuelo de prueba de hoy.

milestone1Al mando de la cabina de vuelo estaba, por primera vez, el jefe de pilotos de Virgin Galactic , Dave Mackay, quien junto con el piloto Mark Stucky, han probado el sistema de la nave espacial de control de reacción (RCS) y la protección térmica instalada recientemente con el recubrimiento de los fuselajes posteriores del vehículo. Cada vuelo de prueba tiene un conjunto único de objetivos, y estamos encantados de que durante este vuelo se cumplieron con éxito todos ellos. El primero fue la formación de pilotos, y Dave Mackay mandó con éxito su primer vuelo supersónico virginSpaceShipTwo. ¡Felicidades a Dave! El segundo era poner dos sistemas importantes que se requieren para el próximo vuelo espacial completo a través de su proceso. El RCS de la nave espacial permitirá a sus pilotos poder maniobrar el vehículo en el espacio y permitir una experiencia de visualización óptima para usted a bordo, así como ayudar a la nave para el reingreso. El nuevo recubrimiento reflectante en las superficies interiores de la cola se está evaluando para ayudar a mantener la temperatura del armazón del vehículo mientras que el motor del cohete se esté disparando. Creemos que también hace que el SpaceShipTwo parezca bastante más bonito.

milestone2Los primeros informes son que el sistema de control de reacción y la capa de protección térmica tienen un acabado muy bueno. Además, el vuelo de prueba permitió la recopilación de los datos durante el vuelo, lo cual es una parte importante del programa de pruebas. Los objetivos de la prueba de hoy se centraron en la formación y los sistemas de a bordo. El tiempo de vuelo no se incrementó, pero sí la altitud. Estamos muy contentos de anunciar que el SS2 alcanzó 71.000 pies -¡la cota más alta jamás alcanzada volando! El vuelo fue nuevamente supersónico y alcanzó una velocidad de Mach 1.4.

En los próximos meses los equipos de prueba y Scaled Galactic continuarán expandiendo el cohete propulsado en la prueba referente al vuelo del VSS Enterprise. Mientras tanto vamos a estar ocupados en tierra poniendo todas las piezas finales en su lugar para el vuelo inaugural de Richard y el inicio del servicio comercial.

Como siempre, le mantendremos informado de las noticias de Mojave a través de correo electrónico, Twitter y Facebook, ¡así que esté atento!

Con nuestros mejores deseos,
Clare y Gemma

Newsletter T4 del Futuro Astronauta

newsletter-q4

Hola Maestro Santiago,

Encuentre la Newsletter del Futuro Astronauta de este trimestre haciendo clic AQUÍ.

En esta edición, miramos hacia atrás en 2013 y hacia adelante a 2014. ¡Ha sido un gran año para Virgin Galactic, y el próximo año va a ser aún más grande!

Esperábamos compartir las noticias con usted esta semana acerca de nuestro vuelo de prueba del tercer cohete propulsado. El tiempo en Mojave tenía otros planes, por desgracia, y el vuelo tuvo que ser pospuesto. Ahora se llevará a cabo a principios de 2014… ¿que se iniciará con un comienzo supersónico!

Esperamos que disfrute de la lectura de la presente edición de la Newsletter, y como siempre, háganos saber si usted tiene algún comentario.

¡Le deseamos a usted y a su familia unas muy Felices Fiestas, y todo lo mejor para el nuevo año 2014!

¡Mis mejores deseos¡
Clare y Gemma

Virgin rompe de nuevo la barrera del sonido

La compañía espacial del multimillonario Richard Branson, Virgin Galactic, realizó este jueves con éxito el segundo vuelo de prueba de su avión suborbital SpaceShipTwo (SS2) que rebasó la barrera del sonido mientras ascendía a 21 kilómetros sobre la superficie terrestre.

Según ha publicado Branson en el blog de su empresa, el test de su nave comercial ha servido para comprobar el funcionamiento del sistema de despliegue de sus alas que permiten al vehículo reentrar en la atmósfera de forma controlada y aterrizar como un avión.

 

El ejercicio se realizó desde el aeropuerto del desierto del Mojave, en el sur de California, y duró 30 minutos.

El SpaceShipTwo despegó a lomos de un avión de carga que lo transportó hasta los 14 kilómetros de altura, en el límite con la estratosfera, donde se desprendió y los pilotos encendieron el motor-cohete que en 20 segundos hizo que el vehículo llegara a su máxima altitud y superara la barrera del sonido.

«Este es un paso gigantesco», dijo Branson que anunció que su compañía estableció el récord de altura para un vuelo de un vehículo comercial con alas.

Virgin Galactic aspira a poder iniciar sus viajes turísticos suborbitales en 2014.

Noticias de última hora: Vuelo de prueba

Hola Maestro Santiago,
A principios de la semana le enviamos un correo electrónico explicándole que para difundir las noticias relacionadas con los futuros vuelos de prueba íbamos a aprovechar las plataformas de las redes sociales, con las que podemos ofrecerle actualizaciones en tiempo real y asegurarse de que usted lea las noticias, como es el caso, de una fuente fiable.

Pues bien, si las consulta leerá que WhiteKnightTwo y SpaceShipTwo vuelan hoy y se encuentran actualmente en la pista, listos para el despegue. La foto de más abajo fue tomada durante las primeras horas de esta mañana, cuando el equipo estaba preparando los vehículos para el vuelo de prueba.

image007

Vamos a seguir estando en contacto después de que el vuelo de prueba, con todos los detalles e imágenes. Mientras tanto, siga atento a nuestro Twitter y Facebook como testigo presencial del vuelo de hoy en Mojave.

Con nuestros mejores deseos,
Clare y Gemma

Galactic actualiza la comunicación para los futuros astronautas

virgin_header

Hola Maestro Santiago,

En las próximas semanas esperamos llevar a cabo algunos vuelos de prueba del SpaceShipTwo, extremadamente importantes a medida que avanzamos en la última sección motorizada del programa de prueba.

Como siempre, queremos que ustedes, nuestros futuros astronautas, sean los primeros en enterarse de lo que está pasando y compartir la emoción de los de la tierra (¡y los del aire!), ya que estos hitos históricos están ocurriendo realmente.

Deliberadamente no pre-anunciamos las fechas previstas de los vuelos de prueba más importantes; es vital que los Equipos Scaled Composites y Virgin Galactic, que participan en las meticulosas planificación, preparación y ejecución de cada misión, estén totalmente centrados en la tarea y no se distraigan o se sientan presionados por los medios de comunicación o los espectadores. Sin embargo, el entusiasmo en el resto del mundo va en aumento y en la era de los medios sociales es inevitable que los periodistas y aficionados se esfuercen para obtener la información de primera mano y mediante una mezcla de especulaciones y conjeturas, traten de ser los primeros en informar sobre noticias de última hora.

En el pasado le hemos enviado por correo electrónico completa información e imágenes después de cada evento, junto con los primeros resultados en tierra y aire de las pruebas que hemos estado realizando. En el futuro vamos a aumentar el uso de los medios sociales para incluir informes en tiempo real de los vuelo de prueba. Esperamos que esto le permitirá estar más cerca de la acción como nunca antes. De todas formas, sabemos que no todo el mundo es un fanático de Twitter, por lo que  vamos a seguir enviándole correos electrónicos a todos después del evento con todos los detalles y, si es posible, proporcionarle imágenes o vídeos exclusivos de los mismos.

Con nuestros mejores deseos,
Clare y Gemma

RV: Future Astronauts - Communication Update

Carta de Richard Brandson, fundador del Grupo Virgin, al Maestro Santiago, futuro explorador del espacio

Querido Maestro Santiago,

Siempre he invertido una parte importante de mi tiempo visitando y haciendo todo lo posible por apoyar a nuestros muchos negocios y a nuestro maravilloso personal de todo el mundo. Estoy (¡por suerte!) generalmente impresionado con todo lo que veo; pero de vez en cuando, me quedo totalmente fuera de lugar. El lunes pasado fue uno de aquellos días raros pero fabulosos.

Mi hija (y futura astronauta) y yo visitamos las más de 175 personas que trabajan actualmente para Virgin Galactic en el Desierto de Mojave. Éste no se trataba de un acontecimiento de los medios de comunicación o un evento organizado. Para ser honesto, aunque estoy regularmente en contacto con el equipo senior, aun no había tenido tiempo de visitar las instalaciones desde la primera vez que la cápsula de la nave regresó en 2010, y yo quería ver y sentir por mí mismo, hablando a la gente de la primera línea, cómo está progresando este impor- tantísimo proyecto; quizás para gestionar mejor mis propias expectativas, o al menos para ser capaz de compartir lo que descubrí contigo y con el mundo en general.. Da igual donde esté o lo que vaya a hacer: ¡todo el mundo quiere saber acerca del Galactic!

espacio4

El Maestro Santiago con Richard Branson, el fundador de Virgin Galactic

En unas cuantas intensas horas visitamos las amplias instalaciones, se habló de proveer el personal a todos los niveles y en todas las áreas y tuvimos la oportunidad de adentrarnos en la piel del proyecto y ver como progresaba.

Cuando Holly y yo volvimos a Los Ángeles, reflexio- namos sobre nuestra visita y coincidimos en que, a pesar de no ser testigos de un vuelo de prueba, el despegue de motor del cohete o a algún nuevo vehículo, encontramos la experiencia abrumadora; ambos vimos algo realmente excepcional, que nos llenó de un respeto profundo y un entusiasmo palpable. Habiendo tenido un par de días de calma y reflexión, mi visión seguía siendo la misma. Tanto, que quise compartirlo con la comunidad de Futuros Astronautas pioneros; porque creo que podéis seguir confiando totalmente en que la nave Virgin Galactic está sobre la pista y perfectamente colocada para cumplir lo que sé que muchos de nosotros hemos estado esperando mucho tiempo para poder vivirlo. Y puedo decirlo porque:

· Virgin Galactic está bien proveída- ahora la cantidad es de más de 200 personas en Europa y el Reino Unido-. Hemos invertido bastante dinero en el personal que creíamos conveniente.
¡La tarea es considerable, en realidad enorme! Y, sin ninguna duda, no iba a ser lograda por poco aunque muy dedicado personal. Pero lo que me sorprendió gratamente fue más la calidad que la cantidad. Realmente tenemos aquí un grupo de personas con mucho talento que trabajan como un gran equipo espectacularmente capacitado. Somos muy privilegiados de haber sido capaces de atraer a tanta gente que se ha comprometido, ha creído en lo que hacemos y han interrumpido sus vidas para mudarse hasta esta remoto lugar de California para ayudarnos a realizar nuestros sueños.

· Encontré en esta gente lo que yo habría esperado en términos de dedicación y ética de trabajo. Trabajan con una enormemente fuerza y están muy orgullosos de formar parte de esto; y afrontar el siguiente reto es algo natural para ellos. Pero quizás lo que es más importante es que no hay ninguna autocomplacencia ni ninguna credulidad, sino que por intuición reconocen la magnitud del desafío y entienden la urgencia, que continuamente tiene que ser equilibrada con la necesidad absoluta de conseguir por primera vez nuestro derecho de servicio comercial. Y a este realismo le sigue una controlada determinación y la confianza llevada de la experiencia, que el progreso es bueno y los obstáculos están siendo encontrados y superados. Todos estos acontecimientos marcan un hito con el objetivo común que es seductoramente cercano.

image002

Richard Brandson en las instalaciones de Galactic en el Desierto de Mojave

· También me impresionó el modo en que el proyecto total está siendo gestionado. ¡Tenemos un gran equipo liderado por George, quien hace el trabajo sumamente complejo pero brillante de ensamblar este gigantesco rompecabezas, en el que las piezas no sólo deben estar en su sitio, sino que además deben estar en el orden y en el momento adecuados! Y ellos también tienen que ser conscientes de que, después de todo, algunas piezas no pueden caber, pero tienen que estar listos para preparar otras piezas alternativas que, igualmente, tienen que estar listas para ser encajadas también en el momento adecuado. Tal vez no sea una analogía perfecta, pero ¡vosotros conseguís que esto fluya! Uno de mis comentarios favoritos por parte del equipo fue que esto era definitivamente lo más científico de el cohete y, sin duda, lo más difícil. Una vez más, me impresionó y me tranquilizó la planificación, la organización y el estado de preparación así como el pragmatismo de la idea de que en la fase del desarrollo y de prueba de un proyecto como éste, no todo probablemente sale bien la primera vez y que teniendo un Plan B el riesgo se minimiza al máximo, sobre todo en las áreas importantes.

· Finalmente, quedé impresionado de cómo de cerca estamos ahora de lanzar al espacio la VSS Entreprise con Holly, Sam, yo mismo y luego tú, a bordo. Sí, tenemos todavía unas barreras que superar, pero un número diminuto comparadas con las que ya han sido superadas. Sabíamos que Virgin Galactic iba a ser gran riesgo y un enorme desafío y no estamos en absoluto decepcionados al respecto. Pero después de mi visita al Desierto de Mojave, tengo claro que esto, que decidimos plenamente conscientes, es todavía una de las mejores decisiones que hemos tomado nunca.

He mencionado al equipo que sería grande si todos nuestros Futuros Astronautas pudieran tener la misma experiencia en Mojave que Holly y yo tuvimos el lunes. Ellos estarán pensándolo pero quizás podría ser el perfecto (¿y último?) reto antes de que nuestras operaciones comerciales comiencen. Te avisaremos sobre el progreso en cuanto podamos. Mientras tanto, gracias por leer esto. Sentí que era importante compartirlo contigo. Eres muy afortuna- do por poder venir a la Isla Necker dentro de pocas semanas. Entonces podremos hablar más. Desde luego, siéntete siempre libre de ponerte en contacto conmigo vía Louella, Louise o de tu contacto habitual de Galactic.

Con mis mejores deseos,
Richard Brandson

Los vuelos de “La Pluma” y “Viento Nitroso” han tenido éxito

Hola futuro astronauta,

SpaceShipTwo llevó a los cielos de nuevo ayer en una tranquila hermosa mañana en Mojave un importante vuelo de prueba. Éste fue su 24º vuelo de planeo y la sexta prueba en vuelo de su sistema patentado de plumas de reingreso. El equipo de pruebas de vuelo también verificó correctamente la carga de nitrógeno del SS2 y el sistema de ventilación, otro hito clave en el camino hacia nuestro primer vuelo a motor. El Jefe de Pilotos de Galactic David Mackay estuvo a los mandos de la aeronave portadora WhiteKnightTwo, y uno de nuestros nuevos pilotos, Michael Masucci, pilotó un avión de caza para capturar imágenes y controlar la aeronave en la aproximación para el aterrizaje final. El brillante piloto de Scaled Marcos Stucky estaba al mando de la nave espacial, y el piloto ganador de la X PRIZE, Brian Binnie, voló alto con los aviones caza Proteus de escalada.

Estamos felices de informar que todos los objetivos de la prueba de ayer se cumplieron satisfactoriamente. Ahora tenemos un tramo adicional de planeo, en el que probaremos el flujo del oxidante nitroso en una configuración de flujo en frío, antes de que esté listo para ir a través de los últimos preparativos para el primer vuelo a motor. En este próximo vuelo de prueba, vamos a hacer básicamente todo lo que haremos en el primer día de vuelo a motor – incluyendo el oxidante que fluye a través de la boquilla en la parte trasera del vehículo durante el deslizamiento – sin tener que encender el cohete.

image001Uno de nuestros miembros del equipo capturó esta bonita foto del SS2 “deslizándose sobre la Luna” antes de tomar tierra en el puerto espacial de Mojave.

Después de que la nave espacial aterrizara con éxito, WhiteKnightTwo y los dos aviones caza, Proteus y el Extra, volaron bajo sobre el espacio aéreo de Mojave y el Spaceport.image002

Continuaremos informándole muy pronto.
Con mis mejores deseos, Clare.

Pruebas del motor del cohete completadas

Hola Maestro Santiago, expedicionario al espacio,

m_fuchs-qual-3Espero que pueda haber visto algunos de mis correos electrónicos anteriores acerca de la serie de pruebas de calificación que han tenido lugar en el motor del cohete. Dos de ellas se han completado con éxito, y la tercera se adelantó al sábado. Ésta también fue un éxito, lo que significa que este tercer test es también el último previo a nuestro primer vuelo a motor. El equipo técnico ya puede empezar a mirar hacia las pruebas de calificación de base finales, que se completarán a través de vuelos de planeo.

Esta es una gran noticia, y testimonio de la enorme cantidad de trabajo duro para el equipo técnico de Mojave. Nos pondremos de nuevo en contacto tan pronto como tengamos noticias, pero quería mantenerlo informado a medida que completamos los hitos críticos previos al vuelo propulsado.

Con mis mejores deseos,
Clare

Pruebas del Motor del Cohete en Mojave

Hola, futuro astronauta:

Estamos encantados de hacerle saber que la primera de una serie corta de pruebas de calificación de motor del cohete ha sido completada satisfactoriamente.

Nos complace informarle además de que la segunda de las pruebas de calificación fue puesta en marcha el viernes pasado. De nuevo los datos fueron muy positivos, lo que significa que el equipo técnico está en una posición ideal para trasladar a tierra las pruebas de calificación antes del vuelo impulsado. La foto que ve es de la prueba del viernes pasado, y se puede percibir el poder del motor de cohete, ¡con el nevado Desierto de Mojave de telón de fondo!

Hemos querido compartir estas fantásticas noticias con usted, y seguiremos poniéndole al día acerca de nuestros progresos en esta apasionante fase del programa de prueba.

Con mis mejores deseos,
Clare Pelly
Astronaut Experience Manager
Virgin Galactic

mojave_test

Hitos técnicos y reglamentarios antes de empezar los vuelos regulares

Querido Maestro Santiago,

En el boletín del mes de diciembre Future Astronaut encontrarás los principales hitos restantes técnicos y reglamentarios que deben pasar con éxito antes de empezar los vuelos regulares de pasajeros. Yo quería ponerle al día sobre eso, y al hacerlo, transmitir buenas noticias de Mojave.

En primer lugar, el tanque de oxidante principal (MOT) para el banco de pruebas en Mojave fue entregado e instalado correctamente según lo previsto. Este banco de pruebas de tierra es el lugar de las pruebas de motor cohete, que reproduce el sistema de propulsión de la nave espacial completo y permite la final “calificación” prueba del motor del cohete antes de volar. Luego, el jueves de la semana pasada, se realizó el primero de esos disparos de prueba de idoneidad. Esto viene después de varios años de desarrollo y puesta a punto de los más grandes del motor cohete híbrido del mundo y muchos millones de dólares gastados para conseguir un motor seguro y confiable con las características de funcionamiento adecuadas.

Los datos de la prueba de calificación del jueves se ve muy bien y vamos a pasar a la siguiente prueba lo antes posible. El hecho de que hemos puesto en marcha lo que hoy debe ser una serie muy rápida de lanzamientos de prueba de calificación significa que el equipo técnico cree que tenemos el motor adecuado para comenzar las pruebas de vuelo con motor SpaceShipTwo.

Estos son tiempos emocionantes y un testimonio de la dedicación y habilidad de los equipos involucrados. Richard es probable al blog un informe de testigo ocular de la prueba en el próximo par de días (https://www.virgin.com/richard-branson/blog), pero como siempre que quería, nuestros futuros astronautas, al escuchar la noticia primero.

Con mis mejores deseos,
Clare Pelly
Astronaut Experience Manager
Virgin Galactic

image003